Alimentos com vitamina E e a saúde

A principal função dos alimentos com vitamina E no corpo é trabalhar como um antioxidante, eliminando elétrons soltos – os chamados “radicais livres” – que podem danificar as células. Os antioxidantes, incluindo a vitamina E, chamaram a atenção do público na década de 1980, quando cientistas começaram a entender que os danos dos radicais livres estavam envolvidos nos estágios iniciais da aterosclerose, e também poderiam contribuir para o câncer, perda de visão e hospedeiro de outras condições crônicas.

Estudos desde então diminuíram algumas das promessas de usar altas doses de vitamina E para prevenir doenças crônicas.

Alimentos com vitamina E e doença cardíaca

Por um tempo, os alimentos com vitamina E pareciam uma maneira fácil de prevenir doenças cardíacas. Estudos observacionais promissores, sugeriram reduções de 20 a 40 por cento no risco de doença coronariana entre indivíduos que tomavam suplementos de vitamina E (geralmente contendo 400 UI ou mais) pelo menos dois anos. 

Os resultados de vários estudos randomizados diminuíram o entusiasmo pela capacidade da vitamina E de prevenir ataques cardíacos ou mortes por doenças cardíacas entre indivíduos com doenças cardíacas ou aqueles com alto risco para isso.

É possível que em pessoas que já têm doenças cardíacas ou alto risco de doença cardíaca, o uso de drogas como aspirina, beta-bloqueadores e inibidores da ECA mascarem um efeito modesto da vitamina E, e que alimentos com vitamina E possa trazer benefícios para pessoas saudáveis.

Evidências mais recentes sugerem que alimentos com vitamina E podem ter benefícios potenciais apenas em certos subgrupos da população em geral: um teste de alta dose de vitamina E em Israel, por exemplo, mostrou uma redução acentuada na doença coronariana entre pessoas com diabetes tipo 2 que têm uma predisposição genética comum para maior estresse oxidativo.  Portanto, certamente não ouvimos a última palavra sobre a vitamina E e a prevenção de doenças cardíacas.

Alimentos com vitamina E e câncer

A história sobre alimentos com vitamina E e a prevenção do câncer tem sido um pouco menos encorajadora do que a história sobre a vitamina E e as doenças cardíacas. Como um todo, estudos observacionais não encontraram vitamina E em alimentos ou suplementos para oferecer muita proteção contra o câncer em geral, ou contra cânceres específicos.  Alguns estudos observacionais e ensaios clínicos, no entanto, sugeriram que os suplementos de vitamina E podem reduzir o risco de câncer de próstata avançado em fumantes. 

Investigadores esperavam que o Teste de Prevenção do Câncer com Selênio e Vitamina E (SELECT) daria respostas mais definitivas sobre a vitamina E e o câncer de próstata. Os 18.000 homens do SELECT foram designados para seguir um dos quatro esquemas de pílula – vitamina E mais selênio, vitamina E mais um placebo selênio, selênio mais um placebo de vitamina E, ou um placebo duplo – e deveriam ser rastreados por 7 a 12 anos. Mas os investigadores pararam o estudo no meio do caminho, embora em 2008, quando as primeiras análises mostraram que a vitamina E não oferecia nenhum benefício para o câncer ou para a prevenção do câncer de próstata.

Embora o julgamento tenha terminado, os pesquisadores continuaram a seguir os homens que participaram. Em 2011, eles relataram um risco 17 por cento maior de câncer de próstata entre os homens designados para tomar vitamina E; Não houve aumento significativo do risco de câncer de próstata entre homens que ingeriram alimentos com vitamina E e selênio.

 

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